Licei Poliziani - Montepulciano

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Gigante gassoso con anelli


Primo quarto: 14h 42 m 01 giugno 2017





Gigante gassoso con anelli

Rappresentazione artistica del pianeta


Misteriose eclissi avvengono su una stella distante più di un migliaio di anni luce dalla Terra, PDS 110, nella costellazione di Orione. A provocarle, un pianeta gigante gassoso, con una massa pari a circa 50 volte quella di Giove, circondato da un sistema di anelli. Questa l’ipotesi, di un team internazionale di astronomi, coordinato dall’University of Warwick. Lo studio è basato sulle osservazioni sulle osservazioni di  quindici anni di attività della stella, PDS 110, con una temperatura confrontabile a quella del Sole ed una grandezza di poco superiore ad esso. Dai dati emerge come la luce proveniente dalla stella sia periodicamente bloccata da un grande oggetto. Riducendosi di circa il 30 per cento per una durata di due-tre settimane. E questo ha spinto gli autori a ipotizzare l’esistenza di un pianeta sconosciuto. “L’aspetto eccitante è che nel corso di due precedenti eclissi abbiamo osservato la luce della stella cambiare molto rapidamente. Un aspetto - spiega Matthew Kenworthy, uno dei firmatari dello studio -, che ci ha fatto pensare che intorno al pianeta potesse esistere un sistema di anelli, svariate volte più ampio di quello di Saturno”. La periodicità delle eclissi provocate dal gigante gassoso su PDS 110 è di una ogni due anni e mezzo. Secondo gli autori, la prossima avverrà nel settembre 2017. E sarà abbastanza brillante da consentire l’osservazione del fenomeno anche ad astronomi dilettanti, che potranno, quindi, raccogliere nuovi dati consentendo così la conferma definitiva della scoperta del nuovo pianeta. Gli astronomi ipotizzano che nella cosiddetta zona di abitabilità intorno alla stella potrebbero formarsi delle lune potenzialmente in grado di ospitare la vita.